¿Tu Mac realmente necesita un software antivirus? Preguntamos a los expertos


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Existe una creencia antigua en el mundo tecnológico de que las Mac no reciben malware. Bueno, sabemos que eso no es cierto: la firma de seguridad de Mac Intego descubrió varias amenazas nuevas específicamente dirigidas a Macs solo en junio de 2019, y en el pasado se han descubierto casos notables de malware de Mac. ¿Pero es cierto que las Mac son menos vulnerables que las PC con Windows?

Las Mac tienen muchas características integradas que pueden ser herramientas poderosas en la lucha contra el malware. ¿Pero son suficientes? Estas características vienen con todas las Mac de manera predeterminada, entonces, ¿existe realmente la necesidad de instalar un software antivirus de terceros en su computadora? Preguntamos a los expertos.

Vulnerabilidades en los sistemas de Apple

Revisión de Macbook Air (2018)
Riley Young / Tendencias digitales

La creencia de que las Mac son bastante resistentes al malware no es solo fanboy-ism inactivo. Las PC con Windows representan aproximadamente el 90% del mercado, lo que las convierte en un objetivo mucho más atractivo para los fabricantes de malware.

Y las Mac realmente tienen algunas herramientas integradas estelares que lo protegen de inmediato. Por ejemplo, cuando descarga una aplicación de Internet, su Mac la compara con una lista de aplicaciones de malware conocidas que utilizan XProtect. Funciona de forma invisible en segundo plano, lo que significa que no necesita mantenimiento ni activación y no ralentiza su Mac. Gatekeeper, mientras tanto, evitará que la aplicación se abra sin su permiso si Apple no la ha firmado digitalmente como segura. Y ahora, Apple incluso ha comenzado a notarizar aplicaciones para que puedan demostrar que son confiables.

Además de eso, todas las aplicaciones están protegidas, lo que significa que solo pueden hacer lo que deben hacer, sin poder acceder a la infraestructura y la configuración críticas del sistema.

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Pero hay lagunas en la armadura que protege los sistemas de los usuarios de Mac. La capa de seguridad de Apple se basa en agregar etiquetas de cuarentena a software malicioso sospechoso o directo, y esto genera el diálogo de advertencia que ve cuando intenta abrirlas.

Thomas Reed, director de Mac & Mobile en la firma de seguridad Malwarebytes, me dijo que las defensas no son tan completas como parece. "Agregar esa bandera no es un requisito, y no todo el software lo hace", explicó. "Por ejemplo, el software de torrents a menudo no lo hace, mientras que al mismo tiempo se usa mucho en piratería".

Además, la lista de firmas de archivos maliciosos de XProtect no es exhaustiva. Reed explicó que solo comprueba los archivos con 94 reglas, "una pequeña fracción de las reglas que se encuentran en cualquier motor antivirus más potente". Kirk McElhearn, coanfitrión del podcast de la firma de seguridad de Mac Intego y un escritor sobre temas de malware, coincide en que XProtect solo busca "un puñado de cepas de malware".

¿Qué pasa con las nuevas funciones de seguridad en MacOS Catalina, que se lanzarán este otoño? Apple dice que las aplicaciones requerirán su permiso antes de acceder a sus documentos, archivos de escritorio, iCloud Drive y unidades externas, además de que promete una mayor seguridad gracias a un volumen de sistema dedicado para el sistema operativo y el chip de seguridad T2 en las nuevas Mac.

Coproccesor T2 de Apple

Sin embargo, Reed todavía no cree que estos lleguen lo suficientemente lejos. Me dijo que Gatekeeper todavía no realizará una verificación de firma en las aplicaciones no en cuarentena en el lanzamiento, lo que significa que un actor malintencionado podría alterar una aplicación legítima y aún se le permitiría ejecutarla en MacOS.

Reed también cree que la naturaleza del sandboxing en MacOS en realidad restringe el software antivirus, al menos si lo descarga de la App Store.

“Por defecto, por ejemplo, [una aplicación antivirus] no puede acceder a la mayoría de los archivos en el disco duro. Incluso si otorga acceso a todo el disco duro, una aplicación de la tienda de aplicaciones no puede eliminar muchos de esos archivos. Esto significa que es menos probable que el antivirus de la tienda de aplicaciones pueda detectar todas las amenazas y que también sea menos capaz de eliminar todas las amenazas ".

¿Dónde está el eslabón débil?

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¿Qué pasa con la crítica común de que las aplicaciones antivirus ejercen una presión innecesaria sobre las Mac, ralentizándolas y agregando bloatware no deseado? McElhearn siente que esta preocupación es exagerada.

"Hace una década o más, el argumento de que el software antivirus podría ralentizar su Mac ciertamente puede haber tenido algún mérito, en algunos casos", explica. "Pero las Mac modernas generalmente tienen muchos recursos (potencia de procesamiento, memoria y velocidad de disco) para permitir que el software antivirus lo proteja sin perjudicar notablemente la velocidad de la Mac".

Reed, sin embargo, no es tan despectivo, ya que llamar al rendimiento de las aplicaciones antivirus golpeó una "ruina" para los usuarios de Mac.

"Mucha gente todavía siente que las Mac no necesitan un software antivirus que, si las convence de instalar algo, es un fracaso instantáneo si el rendimiento se ve afectado", lamenta. Si va a instalar una aplicación antivirus, entonces necesita encontrar una que no solo sea confiable sino también rápida. Si su Mac se ralentiza mientras su aplicación antivirus está realizando un análisis, pronto se quedará sin paciencia, lo que podría ponerlo en riesgo.

Hay otros indicios de que a menudo somos el eslabón débil. Reed argumenta que los sistemas de protección incorporados de Apple hacen un mal trabajo al detectar programas publicitarios y programas potencialmente no deseados (PUP), cosas que él describe como las amenazas "más frecuentes" para los usuarios de Mac en la actualidad.

Si usted es víctima del malware de Mac, argumenta, es menos probable que esté en manos de un virus tradicional y es más probable que se deba a que lo engañaron para que instale software malicioso disfrazado de una aplicación confiable: Mac Defender es un conocido ejemplo.

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McElhearn, mientras tanto, argumenta que depender exclusivamente de los sistemas de Apple no es suficiente. Por ejemplo, si bien Gatekeeper puede bloquear aplicaciones que se originan de terceros o desarrolladores no confiables, el usuario puede evitarlo fácilmente con un par de clics.

Si bien Gatekeeper le advierte que ignorar sus controles es una mala idea, todavía le permite hacerlo con relativa facilidad.

¿su mac necesita antivirus? macos mojave: preferencias del sistema; seguridad general; requiere desactivar oscuro

Ambos puntos están en el corazón de la mayor vulnerabilidad en la seguridad de Mac: nosotros. Los humanos son criaturas falibles, abiertas a la manipulación o simplemente a la pereza.

Podemos pensar que una aplicación ha sido marcada innecesariamente por Gatekeeper (u obtener "fatiga de diálogo" y permitir que se ejecute sin pensar), abriendo inadvertidamente la puerta al malware. O podemos ver una falsificación bien hecha de un sitio web confiable, lo que nos lleva a entregar nuestros datos bancarios a estafadores y descontentos.

En casos como estos, ni las capas de seguridad incorporadas de su Mac ni las aplicaciones antivirus de terceros pueden ofrecerle una protección del 100%.

Un enfoque múltiple

La conclusión obvia parece ser que debe instalar un software antivirus en su Mac (hemos reunido las mejores opciones para usted). Pero como señalamos anteriormente, hay algunas advertencias importantes, y ciertamente no es la única precaución que debe tomar.

Finalmente, el software antivirus solo nunca será suficiente. Siempre debe respaldarlo con una fuerte dosis de sentido común. No descargue aplicaciones de fuentes cuestionables; no anule las advertencias de Gatekeeper; no haga clic en enlaces en correos electrónicos de remitentes desconocidos y no escuche sitios web sospechosos que le soliciten que instale Adobe Flash Player o cualquier otra aplicación.

Dicho esto, una aplicación antivirus eficiente y rápida puede ser una herramienta útil para mantener su Mac segura, ayudando a cubrir el terreno perdido por Gatekeeper, XProtect y otras medidas de seguridad vigentes en su Mac.

Entonces, ahí lo tienes. Debes instalar un software antivirus en tu Mac, pero asegúrate de encontrar uno que no ralentice tu máquina y haz una copia de seguridad con mucho sentido común. Haga todo eso y tendrá una buena oportunidad de mantener a raya el malware de Mac.

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