Por qué el mayor logro de Jony Ive no fue el iPhone. Fue el iMac original.


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Jony Ive (derecha) y el CEO de Apple, Tim Cook, repasan la nueva Mac Pro Display
Jony Ive (derecha) y el CEO de Apple Tim Cook repasan la nueva Mac Pro Display y la computadora durante la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple el 3 de junio. Brittany Hosea-Small / AFP / Getty Images

Jony Ive se va de Apple . Es difícil imaginar un choque cultural más grande para la compañía de tecnología más grande del mundo desde la muerte de Steve Jobs en 2011.

Cuando pensamos en Ive y su trabajo de diseño, a menudo recurrimos al iPod y al iPhone. Son los dispositivos que enviaron a Apple a alturas estratosféricas.

Pero si buscas el mayor logro de Ive, tendrás que ir un poco más allá de 1998. Eso se debe a que el trabajo más importante de Jony Ive no fue el iPhone, sino el iMac.

Rompiendo el molde

En 1998, Apple se encontraba en un momento crítico de su historia. Durante gran parte de los años 90, la compañía había estado en una caída descendente, con una pérdida de dinero y clientes a un ritmo insostenible. En un solo día, el 27 de junio de 1997, Apple perdió $ 56 millones, lo que contribuyó a una pérdida de $ 1.6 mil millones durante los 500 días a cargo del entonces CEO Gil Amelio.

Steve Jobs acababa de regresar como CEO interino y tuvo que actuar rápido para salvar a la compañía. Según lo registrado por el New Yorker, cuando Jobs se reunió por primera vez con la diseñadora principal, Jony Ive , el nuevo director general no hizo nada. En su estilo descarado, Jobs le dijo: "Joder, no has sido muy eficaz, ¿verdad?" Por su parte, he tenido su carta de renuncia en el bolsillo.

Sin embargo, al final del día, estaba emocionado de trabajar con Jobs. Los dos se unieron a su obsesión maníaca por el diseño y su naturaleza compartida de ser "un poco extraño", en palabras de Ive. Ese mismo día, comenzaron a trabajar en lo que se convertiría en el iMac original.

En este momento, a finales de los 90, el diseño de la computadora estaba en un callejón sin salida, un mar de aburridas cajas de color beige sin nada que las distinguiera. Al mismo tiempo, había un enorme mercado sin explotar: personas cuyas vidas se harían más fáciles con las computadoras, pero que se "aplaudían" por su "nerdiness".

Al comentar sobre esto en una entrevista en 1998 con CNN , Ive fue mordaz: "La industria de la computación está en bancarrota creativa", dijo, y las compañías tienen mucho miedo de salir del status quo para considerar otra cosa que no sea la velocidad y el rendimiento.

Jobs y he tenido una mejor idea.

Harían un dispositivo que era todo acerca de eliminar el miedo asociado con las computadoras. Para muchas personas, las computadoras eran inescrutables, objetos extraños, una masa de cables y tableros de circuitos no destinados a simples mortales. En cambio, Apple haría algo diferente. "Podríamos hacer que una computadora se vea como una toronja", dije. Cualquier cosa para mostrar a la gente que las computadoras no deben ser temidas.

iMac G3 Bondi Blue
Marcin Wichary / Flickr

"Tratamos de hacer las cosas de una manera simple y elegante", expliqué en esa misma entrevista. En lugar de requerir que los usuarios conecten una torre de computadora a un monitor, el iMac vendría en una forma todo en uno, permitiéndole simplemente enchufarlo y comenzar. Se trataba de eliminar obstáculos que podrían detener a los recién llegados.

Vendría en una variedad de colores brillantes y divertidos, a un millón de millas de distancia de los diseños antiguos y anticuados de los competidores de Apple. Y esa cubierta exterior sería translúcida, de modo que los usuarios pudieran ver el interior de la máquina, eliminando su misterio.

"Estábamos tratando de transmitir la sensación de que la computadora puede cambiar según sus necesidades, para ser como un camaleón", dijo Ive. "Es por eso que nos gustó la translucidez. Podrías tener color, pero se sentía tan inestable. Y se mostró tan descarado ".

Rematar todo fue una manija. Desde una perspectiva puramente funcional, esto parecía fuera de lugar: el iMac era una computadora de escritorio y pocas personas iban a llevarla con regularidad. Pero no era meramente funcional, como en todas las partes del iMac, el asa estaba allí para transmitir algo más.

"En aquel entonces, la gente no se sentía cómoda con la tecnología", expliqué. “Si tienes miedo de algo, entonces no lo tocarás. Pude ver a mi madre tener miedo de tocarlo. Así que pensé, si hay esta manija en ello, hace posible una relación. Es accesible. Es intuitivo. Te da permiso para tocar. Te da una sensación de deferencia hacia ti.

Eso va un largo camino para explicar el genio de Jony Ive. No había una necesidad práctica para el manejo, y en cualquier otra empresa probablemente hubiera sido rechazada por redundante. Pero Steve Jobs reconoció su importancia y que "era parte de la amabilidad y la alegría del iMac", como lo recordé más adelante.

Un diseño de hacer o romper

El diseño del iMac era una gran apuesta. Ken Segall, jefe de la agencia creativa de Apple y el hombre que trabajó en la famosa campaña "Piensa diferente", lo recordó como un momento decisivo en su libro de 2012 . Cuando Apple reveló el iMac a Segall y su equipo, Segall sintió "en parte shock, en parte emoción y en parte esperanza de que Steve Jobs realmente supiera lo que estaba haciendo, porque había una posibilidad real de que esta computadora revolucionaria pudiera ser demasiado impactante para su bien propio ”. Era el último lanzamiento de los dados de Apple, y tenía que ser brillante. Afortunadamente para Apple, lo fue.

Estaba viendo resultados en el suelo, también. Apenas seis semanas después de que el iMac saliera a la venta por primera vez, Apple anunció que había recuperado sus ganancias. Vendió 278,000 unidades en ese tiempo, aumentando las ventas de Apple en un 28% en comparación con el trimestre anterior. Quizás lo más importante, el 30% de las ventas de iMac provinieron de personas que compran su primera computadora. El factor miedo se había ido.

Lo que hizo que el iMac fuera tan importante no era que se tratara de otra computadora que se vendiera particularmente bien. Cambió la forma en que la gente veía las computadoras. Los sacó de las impenetrables cubiertas de miedo y misterio que los habían encubierto durante tanto tiempo, y a la luz de la conciencia pública. Los hizo amigables y, al hacerlo, allanó el camino para toda la tecnología de consumo moderna de hoy.

Sin el iMac de Ive, no habría iPod, ni iPhone, ni iPad, ni ninguno de sus equivalentes de compañías rivales. El mundo de la tecnología de consumo probablemente sería radicalmente diferente. En 1998, la inercia y el temor entre las empresas de computadoras de romper el molde era demasiado fuerte. Necesitaba que alguien como Jony Ive sacudiera la industria para siempre.

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