Módem frente a enrutador: ¿cuál es la diferencia?


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En la actualidad, nuestras conexiones a Internet son rápidas, silenciosas, generalmente confiables y siempre están ahí, dado que está al día con los pagos de suscripción. Pero es posible que no sepa exactamente cómo funcionan las redes, por lo tanto, ingrese nuestra comparación de módem versus enrutador.

Ambos son componentes necesarios para el acceso a internet por cable e inalámbrico en su hogar. Comprender la diferencia entre los dos puede ayudarlo a diagnosticar y posiblemente solucionar problemas de red antes de realizar llamadas que requieren mucho tiempo con soporte técnico.

Proporcionamos una explicación de cada uno e ilustramos cómo y por qué cada dispositivo es importante. También explicamos una nueva alternativa al uso del enrutador estándar si está considerando una actualización de la configuración actual de su red doméstica.

Módem

aol marcar una reliquia del pasado módem y pc
Brad Jones / Tendencias digitales

El módem es su rampa de acceso a la red mundial. En este momento, Xfinity de Comcast es el proveedor de cable más grande de los Estados Unidos y cubre 40 estados. Le sigue Charter Spectrum, que abarca 43 estados. Estos proveedores de banda ancha "alquilan" módems como parte de sus planes de suscripción para que pueda acceder a su servicio basado en suscripción. Pero puede comprar módems compatibles por separado de cualquier minorista para reducir el costo mensual. De cualquier manera, necesitará uno para acceder a Internet.

Cómo funciona

Los módems generalmente incluyen luces / LED a lo largo de su frente, para que pueda ver lo que sucede de un vistazo. Una luz indica que la unidad está recibiendo energía, otra indica que está recibiendo datos de su proveedor de servicios de Internet y una muestra que el módem está enviando datos con éxito. Aquí es donde comienza en un escenario de solución de problemas: si las luces de envío y / o recepción parpadean, es probable que su proveedor de servicios de Internet tenga problemas o que algo esté sucediendo con la conexión externa. Se proporciona otro LED que indica que los dispositivos con cable están accediendo a Internet.

Antes de continuar, tenga en cuenta que los módems no son solo para una conexión de cable coaxial. La banda ancha también puede servirse a través de una línea de abonado digital o DSL. Se accede a esta rampa de acceso a Internet a través de líneas telefónicas en lugar de cables coaxiales, por lo que el conector de conexión no se ve diferente de lo que se vería en los teléfonos físicos terrestres. El DSL suele ser más lento que la banda ancha por cable y es útil en áreas rurales donde ya existen líneas telefónicas, pero no hay infraestructura que admita servicios de TV e Internet por cable.

Ya sea que el enrutador esté diseñado para DSL o banda ancha basada en cable, los cuatro puertos Ethernet se utilizan para dispositivos con cable con un puerto o adaptador correspondiente. Estos pueden incluir computadoras de escritorio, computadoras portátiles, televisores de alta definición, consolas de juegos, impresoras y más. Si desea aprovechar al máximo su conexión de banda ancha, usar estos puertos para su hardware es la mejor opción, especialmente si los puertos admiten velocidades de hasta un gigabit por segundo (también conocido como gigabit Ethernet).

Enrutador

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Pero no todos quieren conectar cables Ethernet en toda su casa, y ahí es donde entra el enrutador. Es un dispositivo independiente que se conecta a un puerto Ethernet en el módem y "enruta" el tráfico de red / internet a sus dispositivos conectados. Los enrutadores suelen tener un puerto Ethernet dedicado y codificado por colores que se utiliza para conectarse físicamente al enrutador (WAN o red de área amplia) y cuatro puertos Ethernet adicionales para dispositivos con cable (LAN o red de área local).

Por lo tanto, el enrutador envía y recibe tráfico de red desde el módem con una conexión, y enruta todos esos datos a través de sus cuatro puertos Ethernet, y a través del aire a través de las bandas de 2.4GHz y 5GHz. A pesar de los números anunciados, el cableado es más rápido que el inalámbrico, y todavía sugerimos usar Ethernet si desea cada onza de ancho de banda de su suscripción. Pero obviamente no se puede hacer eso con teléfonos inteligentes, y colocar cables Ethernet a lo largo de cada pared es simplemente feo.

Desafortunadamente, los enrutadores vienen en todos los tamaños, precios y promesas exageradas . En el lado inalámbrico, pueden incluir dos antenas externas o más, según el modelo. Cuantas más antenas sobresalgan en el aire como patas de araña muertas, más altos serán los precios. Por supuesto, las antenas agregadas significan un mayor alcance, pero la velocidad de su conexión dependerá de su proximidad al enrutador y de la tecnología que alimenta esa conexión.

Si bien la mayoría de los enrutadores existentes utilizan el estándar 802.11.ac (Wi-Fi 5), los más nuevos pueden admitir Wi-Fi 6, que explicamos aquí . Wi-Fi 5 permite tres transmisiones salientes y tres transmisiones entrantes (3 × 3) en la banda de 5 GHz a hasta 433 Mbps cada una. Están acompañados por tres transmisiones 802.11n entrantes y tres salientes (3 × 3) en la banda de 2.4GHz a 200Mbps cada una. La última actualización de la especificación Wi-Fi 5, también conocida como Wave-2, agrega una cuarta transmisión para un ancho de banda adicional. El problema es que los teléfonos inteligentes generalmente solo admiten entre una (1 × 1) o dos (2 × 2) transmisiones entrantes / salientes, por lo que no pueden obtener todos los beneficios de los enrutadores que admiten transmisiones 3 × 3.

Cómo funciona

Si todo esto es confuso, solo imagine un tren de alta velocidad. Ingresa a su hogar a través del módem, viaja a la estación de tren (enrutador) a toda velocidad y se lo redirige a un destino. Si el destino es una conexión por cable, entonces avanza a toda velocidad. Si el destino es inalámbrico, su velocidad se basa en la cantidad de pistas / transmisiones que puede usar a la vez (una, dos, tres o cuatro), la cantidad de congestión que estas pistas deben penetrar y la distancia entre la estación de tren y el destino. El tren perderá velocidad cuanto más se aleje de la estación.

El término "hasta" significa que el hardware es físicamente capaz de soportar esas velocidades máximas, pero nuevamente no las verá. Parte de la "congestión" que ralentiza su tren de datos local es la red de su vecino que difunde el amor en el mismo espacio aéreo. También hay interferencia de dispositivos dentro y fuera de su hogar. Tener un enrutador con múltiples antenas externas con amplificadores ayudará a hacer retroceder todo ese ruido no deseado.

Por lo general, los enrutadores elegirán el canal ideal para las bandas de 2.4GHz y 5GHz que tienen la menor interferencia. La banda de 2.4GHz se divide en 14 canales, mientras que más de 20 se reservan para la banda de 5GHz. Pero si tiene problemas de conectividad, a veces puede ser útil cambiar manualmente los canales dentro de la interfaz web del enrutador. Hay mucho más en juego con respecto a la velocidad que entra en el territorio técnico pesado y puede hacer que su cabeza gire.

Consulte nuestra lista de los mejores enrutadores inalámbricos que puede comprar en este momento. Algunos de los enrutadores que hemos revisado incluyen el ZyXEL Armor Z2 , el Linksys Max-Stream AC2200 , el Linksys WRT3200ACM y más.

Enrutador / módem combo

módem vs. enrutador

Desafortunadamente, no hay un nombre oficial para este dispositivo específico. Comcast lo llama una "puerta de enlace", mientras que Spectrum simplemente lo llama módem. Incluso hay listados que simplemente lo llaman combo de módem / enrutador. De todos modos, se entiende la idea: es un dispositivo todo en uno que se parece a su módem típico, pero tiene un enrutador interno. Esta unidad combinada puede ser beneficiosa y un inconveniente, dependiendo de qué tan bien desee administrar su red.

En el módem independiente típico, puede ajustar la configuración del firewall, abrir puertos para tráfico específico, asignar direcciones, etc. El enrutador adicional proporciona esencialmente un firewall secundario para una mejor protección junto con controles parentales, administración de dispositivos, estadísticas de uso y más. Al combinar los dos, pierde ese segundo aspecto del firewall y la posible personalización no proporcionada por el equipo alquilado de los ISP.

Otro aspecto a tener en cuenta es que aunque esté "alquilando" un dispositivo todo en uno, su proveedor de banda ancha puede estar cobrándole una tarifa adicional por el servicio inalámbrico. Spectrum llama a esto un cargo de "Wi-Fi doméstico" que aparece en su factura por $ 5 adicionales por mes y solo se aplica a los módems con un enrutador incorporado alquilado por la compañía. Para un control completo y una factura mensual más baja, es mejor que suministre su propio enrutador independiente.

Malla

módem vs. enrutador

¡Pero espera! ¡Hay más! Un recién llegado ha llegado para arruinar la fiesta de redes. Es similar en naturaleza a los enrutadores pero diferente en la entrega. Más específicamente, el enrutador es una sola unidad que transmite una conexión a Internet como una torre de radio. Cuanto más lejos viajan esas transmisiones, más débil es la señal y, por lo tanto, una velocidad más lenta resultante. Obtiene el mismo efecto en un automóvil en movimiento: cuanto más se aleje de la ciudad, más difícil será escuchar su estación de música favorita.

Aún más, la banda de 2.4GHz es ideal para penetrar objetos y paredes, pero su velocidad de rendimiento es más lenta que la conexión de 5GHz debido principalmente a la congestión. Mientras tanto, 5GHz es más rápido y menos congestionado, pero tiene dificultades para penetrar objetos y paredes.

Una forma de resolver este problema es comprar un segundo dispositivo extensor inalámbrico. Toma la señal producida por el enrutador y la repite en áreas fuera del alcance del enrutador. Esto es útil en puntos muertos, pero el inconveniente es que los repetidores están captando una señal ya degradada a menos que realmente tenga una conexión Ethernet por cable entre el enrutador y el extensor. Estos extensores se venden en varios tamaños y resistencias que van desde unidades de pared hasta soluciones tan grandes como los enrutadores.

Llegar para aliviar todos esos problemas es una red basada en malla . Los kits generalmente se venden con dos o tres unidades idénticas, por lo tanto, la configuración no consiste en un enrutador y un extensor opcional. En cambio, uno juega el papel de enrutador conectándose físicamente a la salida del módem, y luego enruta todo el tráfico hacia y desde los nodos conectados de forma inalámbrica. Entonces, en lugar de que una sola unidad transmita una burbuja de Internet, tiene varias unidades que crean una cobertura de cobertura basada en malla.

Lo bueno de estos kits es que tiene una conexión: el kit determina si su dispositivo debe usar 2.4GHz o 5GHz. Tampoco puede darse cuenta de que sus dispositivos inalámbricos están cambiando de un nodo a otro a medida que avanza por la casa. El inconveniente es que, por lo general, estos kits de redes de malla no son baratos, por lo que la inversión puede ser a largo plazo a menos que esté dispuesto a desembolsar mucho dinero cada vez que un kit actualizado llegue al mercado.

Malla tipo Sorta

módem vs. enrutador

Finalmente, esta categoría combina dos estilos de conectividad en un solo producto. Vimos esto con los kits Orbi de Netgear, que proporcionan dos unidades casi idénticas que funcionan como un kit de red de malla. Pero en su raíz, una unidad es claramente un enrutador, que ofrece todo lo que encontrará en cuanto a funciones y personalización en la mayoría de los enrutadores independientes. La segunda unidad es un satélite, pero no "repite" la señal proveniente de la unidad de clase enrutador.

En esta configuración, las dos unidades tienen tres conexiones: una banda de 2.4GHz y una banda de 5GHz accesible por todos los dispositivos inalámbricos. La tercera es otra conexión de 5 GHz que solo utilizan las unidades Orbi, que es una autopista privada de alta velocidad, si se quiere, a la que ningún otro dispositivo puede acceder. Esa es la gran diferencia entre Orbi y otros kits basados ​​en malla. Esos nodos usan el mismo espacio de 5 GHz que todos los dispositivos conectados, por lo que las transferencias de datos serán más lentas debido al tráfico. Con la autopista dedicada de Orbi, no hay nada en el camino excepto el parloteo de Orbi a Orbi.

Revisamos el kit Orbi RBK40 aquí , y el kit Orbi RBK50 más caro (y más grande) aquí .

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