JPEG vs. PNG: cuándo y por qué usar un formato sobre el otro


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Adobe Lightroom CC iMac
Daven Mathies / Tendencias digitales

En el mundo de la imagen digital, existen dos formatos de imagen que prevalecen sobre todo lo demás: JPEG (o JPG) y PNG.

A primera vista, una sola imagen que se muestra en ambos formatos puede parecer idéntica, pero si mira lo suficientemente cerca y profundiza en los datos, hay una gran diferencia entre los dos. Un formato no siempre es mejor que el otro, ya que cada uno está diseñado para usarse en circunstancias específicas según sus necesidades de calidad de imagen, tamaño de archivo y más. Esto es lo que necesita saber sobre ambos formatos para aprovechar al máximo sus fortalezas y debilidades.

JPEG

Abreviatura de Joint Photographic Experts Group, el equipo que desarrolló el formato, JPEG se ha convertido en el formato comprimido estándar en fotografía digital e intercambio de imágenes en línea debido a su cuidadoso equilibrio de tamaño de archivo y calidad de imagen.

La relación exacta difiere según el programa y la configuración utilizada, pero la imagen JPEG típica tiene una relación de compresión de 10: 1. Es decir, si comienza con una imagen de 10 MB y la exporta como JPEG, debería terminar con una imagen de aproximadamente 1 MB. Un JPEG debe tener una diferencia de calidad casi nula, aunque esto depende del contenido y el tipo de archivo de la imagen original.

Para hacer esto, JPEG se basa en la transformación discreta del coseno (DCT) . Si bien las matemáticas detrás de esto son complicadas, este algoritmo de compresión analiza la imagen completa, determina qué píxeles de la imagen son lo suficientemente similares a los que la rodean y combina los píxeles en mosaicos (grupos de píxeles que tienen el mismo valor )

Este método es extremadamente eficiente, pero tiene el costo de tirar información que no puede recuperar. Las imágenes JPEG (con algunas excepciones mencionadas a continuación) son con pérdida, lo que significa que después de guardar la imagen, los datos que se perdieron no se pueden recuperar. Entonces, al igual que al hacer una fotocopia de una fotocopia, cada vez que abra y guarde un JPEG, se verá un poco peor que antes.

Por esta razón, JPEG no se sugiere como formato de imagen de archivo, porque si alguna vez necesita abrirlo y volver a editarlo, incurrirá en una pérdida de calidad. Los editores de fotos no destructivos , como Adobe Lightroom , pueden ayudar a evitar este problema siempre que nunca elimine sus archivos originales, ya que solo guardan las ediciones como metadatos en lugar de escribir sobre la imagen original.

También se debe evitar el JPEG con imágenes con mucho texto o ilustraciones con líneas definidas, ya que las líneas definidas tienden a quedar borrosas debido al suavizado. (El suavizado es un desenfoque intencional diseñado para eliminar los bordes ásperos ). Como puede ver en la imagen a continuación, una captura de pantalla tomada de nuestra página de inicio, el texto y el fondo blanco muestran muchos artefactos en el JPEG (derecha) en comparación con el PNG (izquierda).

JPEG vs PNG

Dicho esto, hay momentos en los que necesita convertir formatos como PDF en JPEG . En esos casos, es mejor asegurarse de exportarlo con la configuración de mayor calidad para garantizar que todo el texto sea nítido.

JPEG admite espacios de color RGB y CMYK en 24 bits, pero sus ofertas CMYK dejan mucho que desear. (Las impresoras modernas manejan bien los archivos RGB, por lo que este no es un gran problema. Sin embargo, debe seguir utilizando formatos de mayor calidad para imprimir). Una escala de grises de 8 bits también es una opción, pero las relaciones de compresión son mucho menos impresionantes con escala de grises en comparación con las imágenes en color.

Con los años, muchas variaciones de JPEG han ido y venido. Por ejemplo, JPG-LS fue diseñado para solucionar el problema de la compresión con pérdida, pero nunca se afianzó y finalmente se quedó en el camino. JPG2000 también intentó abordar el problema sin pérdidas, pero tampoco logró ganar tracción. Se determinó que BPG, un nuevo formato basado en el estándar de video H.265, se hizo cargo de JPEG , pero nunca lo entendió.

Los creadores de JPEG recientemente compartieron un nuevo formato diseñado no para reemplazar el JPEG, sino para existir junto a él como una opción para una transmisión más rápida. En un JPEG XS , la compresión es solo seis veces en lugar de 10, pero los algoritmos más simples significan que el archivo es más rápido para tareas como la transmisión. Un reemplazo potencial podría venir en forma de HEIF , que también se basa en el estándar h.265. Donde otros han fallado, HEIF podría tener éxito gracias al apoyo de una de las marcas más grandes en tecnología: Apple . Todavía tiene mucho camino por recorrer, pero más programas de edición de imágenes y más dispositivos están agregando soporte para el nuevo formato, lo que facilita el acceso a los archivos.

Pros Contras
Tamaño de archivo pequeño Compresión con pérdida
Soporte EXIF ​​integrado No es excelente para la impresión CMYK
Ampliamente compatible Sin soporte de transparencia

PNG

Un acrónimo de Portable Network Graphics, PNG es un formato de archivo sin pérdidas diseñado como una alternativa más abierta al Graphics Interchange Format (GIF).

A diferencia de JPEG, que se basa en la compresión DCT, PNG utiliza la compresión LZW , la misma que utilizan los formatos GIF y TIFF. En resumen, la compresión LZW de dos etapas de PNG toma cadenas de bits contenidos en los datos de la imagen, luego combina esas secuencias más largas con los códigos cortos que se encuentran en un diccionario (a veces denominado libro de códigos) que se almacena en el archivo de imagen. El resultado es un archivo más pequeño que mantiene una alta calidad.

La mayor ventaja de PNG sobre JPEG es que la compresión no tiene pérdidas, lo que significa que no hay pérdida de calidad cada vez que se abre y se guarda de nuevo. PNG también maneja bien imágenes detalladas de alto contraste. Por esta razón, PNG suele ser el formato de archivo predeterminado para capturas de pantalla , ya que puede proporcionar una representación casi perfecta de píxel por píxel de la pantalla, en lugar de comprimir grupos de píxeles.

Una de las características destacadas de PNG es su soporte de transparencia. Con imágenes en color y en escala de grises, los píxeles en archivos PNG pueden ser transparentes. Esto le permite crear imágenes que se superponen perfectamente con el contenido de una imagen o sitio web. Como se ve en el GIF anterior, muchos programas de edición, en este caso Adobe Photoshop Mix, usan un fondo a cuadros para indicar la transparencia de un gráfico. Esto hace que PNG sea ideal para logotipos, particularmente aquellos con texto, utilizados en un sitio web. Si crea un fondo transparente en Photoshop y guarda las imágenes en un JPG, por otro lado, ese fondo transparente solo se vuelve blanco porque el formato no admite transparencia.

Cuando se trata de fotografía, PNG puede parecer una alternativa sólida a los formatos RAW patentados para el almacenamiento de imágenes sin pérdida, pero la verdad es que hay muchas alternativas mejores, como el Digital Negative (DNG) de Adobe, que incluso puedes tomar en tu teléfono inteligente - y TIFF. PNG tampoco admite de forma nativa datos EXIF , que incluyen información como la velocidad de obturación, la apertura y el ISO de la cámara con la que se capturó.

PNG se hizo para la web y ha demostrado su valía. JPEG puede ser el formato de la mayoría de las imágenes, pero PNG ocupa un nicho importante que JPEG no puede alcanzar de manera efectiva, y es básicamente la única opción cuando necesita representar claramente un logotipo o texto sobre otros elementos en un sitio web.

Al igual que JPEG, PNG también ha tenido algunas variaciones a lo largo de los años. APNG es un formato aún compatible diseñado para replicar la funcionalidad animada de los GIF . No es tan frecuente, pero es compatible con muchos navegadores modernos.

Otro dato divertido es que en las primeras etapas del desarrollo de PNG, se sugirió que se llamara PING, un acrónimo de "PING Is Not GIF", una descarada excavación en los creadores del formato GIF.

Pros Contras
Compresión sin perdidas Tamaño de archivo mayor que JPEG
Soporte de transparencia No hay soporte nativo EXIF
Ideal para texto y capturas de pantalla.

¿Cuál es mejor?

Finalmente, ninguno de los formatos de imagen es mejor que el otro. Es simplemente una cuestión de cuál se adapta mejor a sus necesidades.

Si desea compartir una foto de su cámara en Instagram, Twitter, etc., su mejor opción es usar un JPEG. Es de menor tamaño, está optimizado para la fotografía y es ampliamente compatible con casi todas las plataformas y servicios imaginables.

Si está tomando una captura de pantalla que planea anotar o archivar para su uso posterior, PNG se adaptará mejor a sus necesidades. El tamaño del archivo puede ser mayor que el de un JPEG equivalente, pero no tiene que preocuparse de que pierda calidad cada vez que se guarda, y sabe que cada píxel es tan nítido como la última vez que lo abrió. La mayoría de los gráficos web, como los logotipos, también se guardan mejor como PNG, ya que pueden utilizar áreas transparentes.

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