Exclusivo: cómo Alienware se atrevió a deshacerse de los diseños negros y cuadrados para algo radical


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Los diseños de juegos tienden a tener un aspecto distinto para ellos, y es una fórmula que rara vez se desvía. Son negros, cuadrados y cargados de RGB, y se están poniendo un poco rancios.

Alienware quiere cambiar todo eso.

A lo largo de 2019, la compañía ha estado implementando la transición más grande en su lenguaje de diseño desde su fundación en 1996. Alienware llama a la nueva estética "Legend", y toca todo, desde sus computadoras portátiles para juegos hasta su nueva computadora de escritorio Aurora R9 anunciada hoy en Gamescom 2019 Antes del lanzamiento, los diseñadores principales de Dell y Alienware le dieron a Digital Trends la historia exclusiva sobre cómo planea no solo revolucionar su marca, sino también el diseño de juegos en general.

Nace una leyenda

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En 2016, a los diseñadores de Dell se les asignó un objetivo aparentemente insuperable: crear un sistema de juego que no se pareciera a nada que pueda encontrar en el mercado de un competidor. La directiva provino del cofundador de Alienware, Frank Azor, quien desde entonces dejó la compañía para convertirse en el Arquitecto Jefe de Juegos en el fabricante de silicio AMD, y observando el estado actual de los diseños de juegos, no es difícil ver por qué.

"Intuitivamente, pensó que la industria se veía muy similar: todo el mundo estaba llegando a un lugar de diseño similar", dijo Justin Lyles, Vicepresidente de Diseño del Consumidor de Dell. Recordó la fatídica reunión donde se concibió Legend, y señaló que la mayoría de las PC para juegos parecían cajas rectangulares con paneles laterales de vidrio.

“Y [Frank Azor] nos pidió que investiguemos esto, analicemos esto y finalmente veamos si hay una mejor dirección para el futuro de cualquier lugar. Entonces, nos embarcamos en un viaje de un año ”.

Ese viaje, que consistió en comprender el mercado e investigar tendencias, fue liderado por otros dos diseñadores senior en Dell: Josh Probst y Jason Minehart, con Probst eventualmente liderando los esfuerzos de escritorio Aurora y Minehart liderando el cargo por Área-51m . Después de evaluar el mercado, la ideación comenzó seis meses usando los tres grandes temas fundamentales de Alienware: "inspirado en humanos", "inspirado en máquinas" e "inspirado en extraterrestres". Estos conceptos siempre han estado presentes en los diseños de Alienware, pero con Legend, el La inspiración se siente como un reinicio completo.

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El equipo tomó señales de películas como Independence Day 2, The Matrix , Tron , Star Trek , District 9, Wall.E , Interstellar , Lucy y más. No es raro ver a diferentes fabricantes hablar de este tipo de inspiración en los materiales de marketing, pero con Legend, es más que un simple servicio. Con su paleta en mano, Dell pasó a las pruebas internas para mostrar cómo estos temas de ciencia ficción resonaron entre su audiencia. Para el otoño de 2017, el viaje de desarrollo para el portátil Alienware Area-51m estaba en marcha.

"Una vez que finalmente llegamos a los tres temas, estábamos realmente en la trayectoria correcta para tomar nuestra marca y moverla a un centro visual completamente nuevo", dijo Probst. Los diseñadores exploraron cómo estos temas darían forma a los diseños de computadoras portátiles y de escritorio, pero también cómo encajan en los ecosistemas de PC completos, incluidas las cosas que Alienware hasta la fecha no ha lanzado, como las gafas de realidad virtual.

"Cada vez que hacemos esto, queremos asegurarnos de que no esté diseñado solo para ser una computadora portátil", agregó Minehart. "Queremos asegurarnos de que el lenguaje pueda abarcar todos los productos que podríamos hacer, y algunos que no".

Una vez finalizado el tema general y el lenguaje de diseño, Dell tardó aproximadamente un año más o menos en completar el desarrollo de los productos, y el Area-51m fue el primer producto en llevar el nuevo lenguaje de diseño Legend. En esta fase final del diseño, el equipo de diseñadores trabaja en colaboración con los ingenieros y la unidad de negocios de Dell para garantizar que los sistemas funcionen correctamente y que haya una necesidad del mercado que cubrir, dijo Lyles.

Encontrar inspiración en lugares probables

Los diseñadores a menudo encuentran inspiración en las industrias adyacentes, y el tablero de visión Legend de Alienware está lleno de elementos de diseño de aviones, automóviles, motocicletas, películas y ciencia ficción. Al crear Legend, se recolectaron más de 1,000 imágenes para el panel de inspiración de Dell, cada una filtrada en los tres temas principales mencionados anteriormente y destilada en ocho subtemas.

“Al crear diferentes grupos, nos ayuda a elegir una dirección principal; nos ayuda a elegir qué tipo de detalles y características queremos incluir, o qué no queremos incluir también ”, dijo Probst. "Puede haber muchas ideas diferentes que encontramos realmente interesantes y geniales, pero que no se ajustan a la sensación del producto, por lo que no es necesario tenerlas".

El sistema de iluminación LED en la parte frontal del Aurora R9 o en la parte posterior del soporte del monitor Alienware Curved 34 en realidad se llama "iluminación del estadio" y contiene elementos del mundo de fantasía digital de Tron . Con el esquema de color en blanco y negro de alto contraste de este año llamado Luz Lunar y el Lado Oscuro de la Luna, los tonos evocan los colores reales de los soldados de asalto de Star Wars . En ambos casos, es un cambio bienvenido a los colores negros planos que a menudo se ofrecen en los productos de juegos.

Otro lugar en el que los diseñadores de Alienware se inspiraron fue en los videojuegos. Aunque Alienware es un lugar natural para que los jugadores jueguen un título de Battle Royale, los diseñadores también miran hacia los videojuegos para encontrar inspiración.

"Creo que siempre es una buena forma, una forma cíclica, que esta inspiración cuando diseñamos proviene de los videojuegos, y los videojuegos están diseñados para ayudar a diseñar las computadoras, y todo tipo de influencias en el uno al otro ”, dijo Minehart.

La idea de la competencia en deportes (y deportes electrónicos) también proporciona una gran inspiración para los diseñadores de Alienware. Los números que están impresos en los sistemas, desde computadoras portátiles hasta computadoras de escritorio y monitores, en realidad están inspirados en camisetas deportivas. Otras fuentes de inspiración incluyen moda, zapatillas y joyas.

Palabras como "arriesgado" y "valiente" se lanzan bastante por el espacio tecnológico, pero estos nuevos diseños definitivamente se destacan, y no a todos les gustará eso. Del audaz diseño de Legend de Alienware, Lyles admitió que es polarizante. Eso es especialmente con la forma única del escritorio Aurora R9.

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"A algunas personas les encanta", dijo. "Otros pueden no hacerlo, y se supone que los juegos son así. La gente debería amarlo. La gente no debería amarlo. Nos encanta eso al respecto. Me encanta su naturaleza provocativa ".

Los drones, los patrones y la forma en que se comporta la luz al pasar a través de diferentes fluidos y materiales también son fuentes de inspiración para Minehart y Probst. La influencia de la ciencia se vuelve más clara cuando se observan las salidas de aire hexagonales. Las formas no solo ayudan a impulsar la física del flujo de aire, sino que los hexágonos parecen estructuras moleculares y enlaces de la química, lo que ayuda a dar al Aurora R9 su estética inspirada en la ciencia ficción.

Ir audazmente a donde ningún alienígena (o humano) haya ido antes

"Lo que estamos viendo son muchas cajas cuadradas", dijo Lyles, y esa es una dirección de diseño que Alienware quería evitar con sus productos de juego. En cambio, la compañía quería crear un diseño audaz que se destaque. “No somos un vehículo de entrega para los últimos procesadores o gráficos. Eso es parte de la ecuación, pero nuestros clientes quieren algo mayor que eso cuando compran la marca Alienware. No es tecnología por el bien de la tecnología ".

Al diseñar escritorios, Minehart afirma que hay dos enfoques. El primero es diseñar para integrarse al medio ambiente, y eso es lo que Alienware atribuye a la mayoría de sus competidores con cerramientos de acero y ventanas de vidrio en un diseño similar a una pecera. Por otro lado, la filosofía de Alienware es llevar el medio ambiente a un nivel diferente, y la compañía ha tenido mucho éxito en esta misión.

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"Una de las cosas que fue interesante sobre el desarrollo del R9 es que sabíamos que queríamos, construir un producto basado en la forma y crear algo que se viera diferente a todo lo demás", dijo Minehart. Mirando el escritorio Aurora R9, la mayoría de la gente no podría decir que se basa en el mismo chasis que el R8 del año pasado, dada la drástica diferencia de ambos escritorios, y eso es un testimonio de las habilidades del equipo de diseño de Minehart para remodelar el utilitario líneas del R8 en las curvas esculpidas del R9.

Para Minehart, Probst y Lyles, ser icónico también significa tener un diseño que sea reconocible al instante a 20 o 30 pies de distancia. La forma esculpida de la última salida del escritorio de la compañía de las cajas rectangulares en el mercado hoy habla de eso.

"Siempre me esfuerzo por crear detalles que puedan reconocerse de inmediato desde la distancia", dijo Probst. Pero para una empresa que se creó alrededor de un logotipo de Alien head que satisface las necesidades de los jugadores entusiastas, también es más que solo la apariencia del producto. Alienware considera que el diseño icónico es evocador y hermoso, lo que crea envidia cuando se ve e inspira a las personas a aspirar a lo que representa la marca.

Para lograr esta nueva dirección de diseño audaz dictada por Legend, el Aurora R9 se basó en plástico. La elección del material es importante, dijo Lyles, porque dicta no solo la apariencia de un producto, sino también el grosor y el peso.

Descrito como un motor a reacción alargado, Lyles dice que el diseño del R9 tiene un área de admisión delantera muy específica, con ventilación que rodea las curvas en la parte delantera, y el escritorio tiene la impresión de un área de escape trasera, y el objeto general ayuda a proporcionar crea una sensación de movimiento, velocidad y rendimiento.

En el lenguaje automotriz, un automóvil deportivo, si se diseña con éxito, se puede describir como si estuviera yendo rápido mientras está parado, y esa fue una estrategia clave para esculpir la forma del R9. Para hacer eso, los diseñadores reutilizaron el mismo chasis del modelo anterior y usaron impreso en 3D para imprimir piezas de plástico para unirlo a la caja.

Esto les permitió crear prototipos, iterar y refinar rápidamente el diseño del Aurora R9, y el material fue una elección clave para permitir que Alienware creara un diseño audaz y esculpido en esta generación de escritorios.

"Con R9, hay una semántica de velocidad, y es más un sistema de alto rendimiento", dijo Minehart sobre el diseño. "Se trata de mover el aire de un lado al otro, y tiene esa forma en la que parece que va rápido mientras está parado".

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Además de ayudar a los diseñadores a crear un diseño visualmente atractivo para el escritorio, la elección del plástico en la construcción del escritorio también ayudó a los ingenieros a optimizar el rendimiento general del sistema.

"A medida que se nos ocurrían nuevos diseños conceptuales, podemos imprimir en 3D las piezas de plástico, unirlas al chasis y ejecutar ese chasis en una prueba de rendimiento del mundo real para saber cuál sería el impacto térmico del diseño", agregó Minehart. , señalando que los diseñadores eligieron significativamente el plástico como el material correcto para el caso del R9. "Y así hicimos un par de iteraciones de eso, también, hasta que vimos un rendimiento mejorado".

Con la creación rápida de prototipos, los ingenieros pudieron probar cómo fluía el aire a través del sistema, y ​​el diseño final de la carcasa, según Lyles, proporcionó el rendimiento térmico óptimo. Los diseñadores se refieren en broma a los ingenieros como el laboratorio de cumplimiento térmico debido a lo involucrados que están en el proceso de diseño para obtener la identidad visual correcta que todos querían y el flujo de aire requerido para una gestión térmica óptima.

"Esa parte del proceso puede volverse realmente tediosa", dijo Probst. "Pasamos mucho tiempo en el Área 51m y Aurora R9, realmente trabajando en fracciones de milímetros en patrones y observando la forma en que el aire entra y afecta el flujo a través del sistema". Con el diseño Legend, el flujo de aire fue de importancia significativa para el equipo, porque querían impulsar niveles más altos de rendimiento. En las últimas computadoras de escritorio y laptops Alienware, parte del trabajo con diseño térmico es usar el patrón hexagonal de panal para ayudar a conducir el aire mientras se crea un producto sin grandes agujeros o huecos.

"Queremos asegurarnos de que el diseño del sistema funcione al unísono con la función", agregó Probst, señalando que los diseñadores e ingenieros trabajan en estrecha colaboración para integrar la tecnología avanzada para crear una solución común.

Si bien la reutilización del mismo chasis interno del R8 permitió a Alienware acelerar el desarrollo del R9, también presentó desafíos a los diseñadores. Para empezar, debido a que el brazo oscilante que alberga la unidad de fuente de alimentación es tan prominente en el sistema, ni siquiera se consideró agregar una puerta de vidrio transparente, porque se habría ganado muy poco interés visual con dicho diseño. Aún así, reciclar el mismo chasis interno fue la decisión correcta para Dell porque le proporcionó al Aurora R9 tanto espacio interno como sea necesario para el sistema.

"Ahora, ¿podríamos haber ido y hacer un chasis completamente nuevo desde cero?", Preguntó hipotéticamente Lyles. "Absolutamente, pero llevaría más tiempo". Alienware quería tener el sistema listo para Gamescom este año, por lo que no era una opción. Sin embargo, en el futuro, el equipo de Alienware no descartará una ventana de vidrio transparente en un diseño de carcasa futuro, ni siquiera diseñará un chasis completamente nuevo desde cero donde puedan aplicar su propia innovación y toques icónicos.

Aunque en realidad el diseño para Legend tomó casi tres años de trabajo apasionado, fue más un viaje de 22 años. "En realidad, es la culminación de 22 años de aprendizaje y evolución y de construir sobre la solución por encima de la solución y llegar a la respuesta correcta", dijo Lyles.

Al infinito y más allá

Los competidores como Asus y HP han liderado el discurso con sus portátiles para juegos con doble pantalla, y los socios de Intel están comenzando la conversación pública sobre pantallas plegables . Alienware parece estar adoptando un enfoque más moderado cuando se trata de factores de forma. Sin embargo, eso no significa que los diseñadores no estén innovando de nuevas maneras.

"Primero, cuando diseñamos la leyenda, el lenguaje en el transcurso de un año, observamos muchos más factores de forma más allá de lo que acabamos de anunciar, y vamos a enviar a través del ecosistema de la leyenda", dijo Lyles. "Exploramos otras cosas en el espacio del escritorio, otras cosas en el espacio móvil".

Una de esas ideas que Alienware exploró fue un conjunto de gafas de realidad virtual con el lenguaje de diseño Legend que hasta la fecha no se ha anunciado.

"Además, estamos constantemente pensando en cosas nuevas y desafiándonos a nosotros mismos", agregó. “A veces los diseñadores tienen una idea, a veces los ingenieros generan una idea y nos la traen. Siempre buscamos innovar radicalmente en la industria y encontrar cosas nuevas ".

Dado el tamaño de Dell, afortunadamente los diseñadores e ingenieros pueden innovar libremente sin preocuparse por la economía del negocio. "Tenemos un área libre de innovación, donde solo generamos ideas locas e innovadoras", dijo Lyles. "Diría que innovamos sin restricciones". Una vez que las ideas se eliminan, los equipos de negocios de Dell entran y evalúan las oportunidades de mercado, las ideas de construcción de marca y el valor de la idea para el negocio en general.

En este momento, los diseñadores con los que hablé tienen al menos cuatro ideas en las que están trabajando que podrían conducir a la próxima gran cosa de Alienware en los juegos. Dado que estas ideas aún están en las primeras etapas, no está claro si pasarán la prueba comercial de Dell. Pero al comprender completamente el mercado y darse cuenta de lo que los jugadores realmente quieren, Alienware podrá generar un soporte duradero para sus productos en lugar de crear excepciones con una vida útil corta que los jugadores descuidarán en unos meses y los desarrolladores abandonarán en un año. . Independientemente de los nuevos productos que realmente se lanzan, una cosa es segura: la estética del diseño Legend los dará la bienvenida a la familia Alienware con los brazos abiertos.

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