Escucha a Apple: aquí te explicamos cómo arreglar la barra táctil de una vez por todas


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Cuando decidí comprar una MacBook Pro de cuatro años en lugar de una nueva, una de las cosas que abandoné deliberadamente fue la barra táctil. La tira de control OLED de Apple ha sido divisiva por decir lo menos, y fue algo que decidí vivir sin él. Es una pena, porque tiene el potencial de ser mucho mejor de lo que es.

En el momento en que apareció por primera vez en 2016, estaba emocionado. Accesos directos específicos de la aplicación! Botones programables! Un sensor de identificación táctil! Las funciones que Apple mostró en el escenario, desde las paletas de acceso rápido en Adobe Photoshop hasta el rastreo de un video en QuickTime, parecían útiles y bien pensadas. A todas las apariencias externas, la barra táctil parecía que podría convertirse en otro ejemplo de la famosa innovación de Apple.

Pero como probablemente sepas, no fue así. En los años transcurridos desde su debut, el Touch Bar ha estado atrapado en una especie de infierno de desarrollo, nunca despegando de la forma que esperábamos. En lugar de extender sus alas, solo las agitó un poco a medias y luego se rindió.

No es totalmente culpa de Apple: para que la barra táctil sea realmente útil, los desarrolladores externos deben desarrollar una buena funcionalidad en sus aplicaciones. Pero Apple necesita liderar con el ejemplo para mostrar a las personas cómo se debe hacer. ¿Qué debe hacer exactamente? Bueno, tengo algunas ideas.

Apple debe tomar la iniciativa

Apple Macbook Pro oled Touch Bar

¿Cuántas de las teclas de función usas a diario? Tal vez F10, también conocida como la tecla de silencio, cuando tus vecinos comienzan a golpear las paredes y te dicen que dejes de tocar a las Spice Girls tan fuerte. Tal vez Fn + F11 para mostrar el escritorio, pero eso se puede hacer con un golpe en su lugar. Aparte de eso, apenas me acerco a esos botones de mi MacBook Pro 2015, así que puedo ver por qué Apple pensó que podría hacer algo más útil con ese espacio.

Pero el problema con el estado actual de la barra táctil es que, en muchos casos, Apple aún piensa en esa tira como un área para botones. Mira lo que sucede cuando abres Páginas y seleccionas texto: la barra táctil muestra opciones para el estilo y el formato del texto, que ya están disponibles en los menús de la aplicación. ¿Por qué repetir esta funcionalidad a la que ya es fácil llegar? En todo caso, la barra táctil es más fácil de usar porque debes quitar la mano del mouse o del trackpad.

En demasiadas aplicaciones, Apple está limitada por esta forma de pensar. La barra táctil no solo tiene que ser un lugar para botones simples a los que pueda acceder de cualquier manera en la aplicación que está usando. Y Apple parece ser consciente de esto, porque en algunas aplicaciones ha hecho que la barra táctil sea realmente útil.

En Fotos, puede usar la barra táctil para desplazarse rápidamente por las imágenes de una carpeta. En QuickTime, puede desplazarse por un video para encontrar un cuadro específico. En Vista previa, resalte texto y obtendrá opciones rápidas para resaltarlo en uno de los muchos colores. Este es el tipo de funcionalidad que hace que la barra táctil sea útil, no solo otro lugar para los mismos botones estándar antiguos.

Otra forma en que Apple puede mejorar la barra táctil es enfatizando su ecosistema. Esta ya es una de las fortalezas de Apple: cosas como Handoff y Continuity hacen que valga la pena tener varios dispositivos Apple conectados. Y aquí, la barra táctil puede hacer que sea aún más gratificante.

Por ejemplo, ¿qué sucede si la barra táctil muestra mensajes de texto y recordatorios a medida que aparecen como un teletipo que se desplaza por la tira OLED? ¿Y si esas aplicaciones pudieran ser elegidas exclusivamente por ti? ¿O qué pasaría si le diera un lugar para ver el nivel de la batería en todos los dispositivos conectados y habilite rápidamente el Modo de bajo consumo en uno de ellos si es necesario?

Este tipo de funcionalidad significaría que no habría necesidad de seguir cambiando entre dispositivos: su Mac se convertiría en un tipo de centro de control para todo. Apple está en una posición única porque diseña hardware y software; La barra táctil es un buen ejemplo de dónde debería combinarlos para lograr un gran efecto.

Los desarrolladores de terceros también deben avanzar

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Por supuesto, la culpa no descansa enteramente a los pies de Apple. Una de las principales promesas de la barra táctil fue que cambiaría en función de la aplicación que esté utilizando, con desarrolladores de terceros que también participarán. Y mientras algunos, como Adobe y Microsoft, han agarrado al toro por los cuernos, hay un largo camino por recorrer.

Al igual que con muchas otras cosas en MacOS, Apple proporciona una gran cantidad de soporte y documentación a los desarrolladores que les muestran cómo desarrollar el soporte para la barra táctil en sus aplicaciones. Ahora depende de los desarrolladores aprovechar esto.

Pero el primer paso debe venir de Apple. Es probable que los desarrolladores se muestren reacios a trabajar en la barra de toque porque creen que las personas no lo usan o no lo entienden. Apple necesita mostrarles lo que es posible a través de sus propias aplicaciones.

Esperemos que la inercia de los desarrolladores pronto cambie en función de las modificaciones de Apple en su línea de MacBook Pro . A principios de julio, Apple llevó la barra táctil a su MacBook Pro de nivel de entrada , lo que significa que cada MacBook Pro ahora viene con la tira OLED. Eso le da a los desarrolladores una mayor seguridad de que vale la pena invertir en la funcionalidad de la barra táctil, y esto debería ayudar a que la barra táctil finalmente florezca.

Por supuesto, no hay garantías aquí. La barra táctil siempre iba a ser una apuesta por parte de Apple, como lo es cada ruptura con la tradición. Pero las teclas de función han sido más o menos obsoletas (o al menos muy poco utilizadas) durante una década o más. Ya era hora de que fueran reemplazados por algo más útil.

Desde la época de Steve Jobs, la cultura de diseño de Apple siempre ha sido asegurar que cada elemento sea absolutamente necesario. Como Jony Ive le dijo una vez al biógrafo de Walter Walterson : "Tienes que entender profundamente la esencia de un producto para poder deshacerte de las partes que no son esenciales". Antes de la barra táctil, las teclas de función no eran esenciales , así que Apple se deshizo de ellos.

Ahora es el momento de hacer que su reemplazo sea verdaderamente esencial.

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