El equipo Rubicon revoluciona la respuesta a desastres. Microsoft quiere ayudar


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En 2018, los desastres naturales se volvieron locos.

Tsunamis mortales azotaron Indonesia. Huracanes destructivos azotaron el sur. Los incendios forestales, una vez estacionales en California, envolvieron al estado, dejando a su paso más de 1,650,000 acres de tierra quemada y causando un daño por valor de $ 16.5 mil millones.

Este año no ha resultado mucho mejor. Las fuertes lluvias y los tornados azotaron el medio oeste y el huracán Dorian, una de las tormentas más poderosas jamás registradas en el Atlántico, golpeó a los Estados Unidos después de haber nivelado totalmente porciones de las Bahamas una semana antes.

Los números pueden parecer sombríos, pero la respuesta a tales eventos catastróficos ha sido todo menos: solo pregúntele a cualquier voluntario que trabaje con Team Rubicon, una organización sin fines de lucro de socorro en desastres que recientemente se asoció con la iniciativa Tech for Social Impact de Microsoft para hacer que la respuesta a desastres sea más eficiente.

De pequeño a sísmico

En enero de 2010, un devastador terremoto de 7,8 grados de magnitud sacudió Puerto Príncipe, Haití, hiriendo a cientos de miles y dejando a 2.3 millones de personas sin hogar. Posteriormente, dos infantes de marina, incluido el CEO y cofundador del Equipo Rubicon, Jake Wood, reunieron a un pequeño equipo de veteranos, profesionales médicos y socorristas para brindar ayuda, centrándose principalmente en las poblaciones en riesgo y los más vulnerables; el mismo grupo demográfico primario al que sirve hoy la organización con sede en Los Ángeles.

Team Rubicon se asocia con Microsoft Tech para escombros de impacto social
Team Rubicon

Un nombre fue adoptado. Una declaración de misión suelta fue elaborada.

En la década posterior, el Equipo Rubicón pasó de ser un equipo de ocho voluntarios a uno de 100,000. Las operaciones se dispararon después de Puerto Príncipe, el huracán Harvey y los otros 400 desastres naturales que el equipo ha respondido desde su inicio. Pero la infraestructura y la tecnología necesarias para mantener, capacitar y supervisar adecuadamente a los voluntarios, el 70% de los cuales son veteranos militares, no pudieron seguir el ritmo del crecimiento explosivo de la organización sin fines de lucro. El equipo gestionó iniciativas de donantes y voluntarios utilizando una serie de plataformas, a menudo gratuitas y empedradas, pero carecía de eficiencia y los datos no se transfirieron entre sistemas.

Como Director de Información del Equipo Rubicon, Raj Kamachee lo sabría. Mientras el equipo reunía voluntarios durante el huracán Harvey en 2017, fue testigo de las trampas de un sistema de primera mano mientras el equipo trabajaba para examinar una base de datos de casi 75,000 voluntarios.

"Estábamos luchando para atraer a tantos voluntarios como pudimos", dijo Kamachee a Digital Trends. "Se necesitaron tres o cuatro voluntarios sentados detrás de un escritorio con una hoja de Google para enviar a un solo voluntario al campo".

Con Harvey, el Equipo Rubicon aún logró colocar a más de 1,500 voluntarios en el terreno en Texas y Louisiana, cada uno con su propio conjunto único de habilidades y calificaciones para diversas operaciones de rescate. Otras operaciones siguieron al grupo inicial de voluntarios, pero la naturaleza del trabajo que consume mucho tiempo puso de manifiesto una creciente necesidad de cambio . Las operaciones de rescate fueron el comienzo, después de todo. La evaluación de daños, el manejo de escombros y la reconstrucción vendrían más tarde.

"Tuvimos problemas con nuestro sistema de gestión de voluntarios y qué calificaciones tenían nuestros voluntarios", agregó Art delaCruz, presidente y director de operaciones de Team Rubicon. "Nos las arreglamos, pero ciertamente no estaba funcionando como debería".

Un sistema (in) eficiente en el trabajo

En la superficie, la gestión de voluntarios del equipo Rubicon parece bastante sencilla. Cuando un veterano militar, un socorrista o un civil se inscribe para ser voluntario en la organización, se somete a un proceso de verificación antes de ser desplegable, lo que incluye someterse a una verificación de antecedentes. También deben tomar un curso introductorio que establezca la historia de la organización sin fines de lucro, así como dos cursos de FEMA que describen el Sistema de Comando de Incidentes, una jerarquía estandarizada que detalla cómo varias agencias gubernamentales y no gubernamentales deben interactuar entre sí al responder a un desastre.

La incorporación de voluntarios es parte del proceso. Llevarlos al campo es un tipo diferente de bestia.

Con cada incidente, hay múltiples facetas a considerar, cada una de las cuales afecta la elegibilidad de un voluntario determinado. Factores como la proximidad al evento y la reciente implementación de un individuo entran en juego, al igual que la disponibilidad actual y futura. El conjunto de habilidades es un componente aún mayor, especialmente dado que cada escenario requiere un conjunto diferente de calificaciones. Si el Equipo Rubicon está desplegando voluntarios para los esfuerzos de búsqueda y rescate en el inicio de un desastre, por ejemplo, podrían necesitar personas con antecedentes médicos, mientras que otras llamadas pueden requerir operadores de equipos pesados ​​o voluntarios que puedan trabajar en una capacidad de liderazgo superior.

"Cuando tienes 105,000 voluntarios y hasta 66 operaciones en un año determinado, tienes que entender dónde están los voluntarios, así como el desastre", dijo delaCruz. “También tenemos que pensar qué capacidades o habilidades son inherentes al personal que responde y qué tipo de capacidad está disponible. Necesitamos encontrar todas esas cosas y esto se hizo literalmente a través del trabajo manual ".

Ingrese el acelerador de Microsoft

A principios de este año, la iniciativa Tech for Social Impact de Microsoft presentó la versión 3 de su Dynamics Nonprofit Accelerator, un conjunto de herramientas diseñadas para proporcionar a las organizaciones sin fines de lucro el tipo de información necesaria para lograr sus objetivos. En muchos sentidos, Team Rubicon era un candidato obvio para el programa. La organización estaba constantemente alcanzando nuevos hitos y aumentando su alcance, pero también estaba limitada por limitaciones de software consistentes.

"Vimos un equipo con la organización y el coraje, tal vez incluso la audacia, para tratar de reinventarse", dijo Justin Spelhaug, gerente general de Tech for Social Impact. "El equipo quería alcanzar un nuevo nivel de escalabilidad donde implementaban una gama mucho más amplia de respuesta a desastres".

El equipo de Rubicon se asocia con Microsoft Tech para la dinámica de impacto social sin fines de lucro acelerador

Para Team Rubicon, eso significaba un paquete de software que proporcionaba una funcionalidad lista para usar y una gama de soluciones personalizadas. Con Dynamics 365 , los datos ya no se agregan a través de cuatro o cinco fuentes diferentes, lo que permite una gran transparencia en general y agiliza los procesos desarticulados que obstaculizaron el sistema anterior.

El Acelerador sin fines de lucro también hace uso de la inteligencia artificial para clasificar las calificaciones de los voluntarios, la disponibilidad y otras métricas vitales para la implementación. Actualmente, la organización sin fines de lucro solo la está implementando en casos seleccionados (Team Rubicon puede tener hasta 10 operaciones en curso a la vez, incluidos los esfuerzos en curso en las Bahamas), pero las ramificaciones futuras podrían ser profundas. La tecnología emergente puede permitir al equipo movilizar fácilmente tres veces más voluntarios que durante Harvey, liberando recursos adicionales en el proceso.

Con eso también viene una mayor facilidad de uso, algo que Wood cree que ayudará con la retención, particularmente entre los voluntarios más jóvenes y aquellos que se han acostumbrado a la conveniencia que a menudo brinda la tecnología moderna.

"Tenemos que eliminar la fricción en la experiencia de voluntariado", explicó Wood. “Puede solicitar una hipoteca en un semáforo con el pulgar. Puede pedir una pizza de Dominoes y seguir su progreso a medida que avanza por el horno hasta su puerta. Nuestros voluntarios, muchos de ellos son millennials o nativos digitales. Solo obtienes una o dos inyecciones con un voluntario porque su tiempo es demasiado valioso para desperdiciarlo ”.

Si todo va bien, tanto delaCruz como Spelhaug esperan que la tecnología se pueda presentar a otras organizaciones de socorro en casos de desastre y otras organizaciones sin fines de lucro, incluidas las incluidas en la iniciativa Tech for Social Impact de Microsoft. Las organizaciones como el Ejército de Salvación y UNICEF pueden no aprovechar el aprendizaje automático o la inteligencia artificial en el mismo grado que el Equipo Rubicon, pero seguramente pueden beneficiarse de un ecosistema de software que juega con sus fortalezas y actividades como organización, muchas de las cuales Spelhaug cree que están centradas sobre los temas más importantes de nuestro tiempo.

"Realmente creemos que, con las personas que tenemos y nuestro enfoque hacia la innovación, un subproducto debe ser que otras organizaciones sin fines de lucro puedan usar las herramientas que construimos", agregó delaCruz. "Al final, es para todos".

¿Interesado en aprender más? Visite el sitio web del Equipo Rubicon, donde puede donar, convertirse en un socio para recaudar fondos o inscribirse para ser voluntario de una de varias maneras.

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