De GoPro a Lenovo, las tarifas de Trump habrían aumentado los precios de la tecnología de México


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La planta de Volkswagen AG en Pueblo, México. Volkswagen AG

El plan ahora desechado del presidente Donald Trump de imponer un arancel del 5% a México a partir del lunes podría haber tenido un gran impacto en los autos y la tecnología que los estadounidenses adoran.

Los impactos pueden parecer menos obvios que los aranceles que el gobierno de Trump impuso a China a principios de 2018. Los estadounidenses dependen de la fabricación china para productos como iPhones, computadoras y televisores, así como los componentes internos. Pero México es un importante productor de autos vendidos en los Estados Unidos, junto con computadoras y componentes electrónicos.

México ocupa el segundo lugar después de China en cuanto a la cantidad de computadoras que exporta: GoPro fabricará dispositivos con destino a Estados Unidos en Guadalajara más adelante este año. Foxconn, que fabrica una tonelada de productos de tecnología de marca, tiene varias fábricas en el país y Universal Electronics pronto trasladará la fabricación de controles remotos de México a China.

Los fabricantes de tecnología probablemente estén felices de que las tarifas no vayan a suceder (por ahora). Trump tuiteó el viernes que Estados Unidos había llegado a un acuerdo con México para detener las tarifas, aunque no dio detalles sobre el acuerdo.

Inicialmente, Trump dijo que aumentaría la tarifa en un 5% al ​​mes, hasta un máximo del 25% para el 1 de octubre. Tales medidas punitivas habrían tenido efectos de gran alcance y los consumidores estadounidenses probablemente pagarán la factura por una variedad de productos tecnológicos.

Dicho esto, los tratos como este son inconstantes y los aranceles podrían llegar en el futuro. Aquí es cómo una guerra comercial creciente entre los Estados Unidos y México afectaría a la tecnología:

El mayor perdedor: los fabricantes de automóviles

La mayor exportación de México a los Estados Unidos es en automóviles y autopartes. Según los datos estadísticos de la Oficina del Censo , la tercera parte de sus exportaciones a Estados Unidos es de un tercio de sus exportaciones. Los autos son donde las empresas y los consumidores estadounidenses pueden sentir el mayor dolor. Gracias al libre comercio, la fabricación de automóviles a menudo abarca América del Norte.

Toma el Volkswagen Passat moderno. Fabricado en Chattanooga, Tennessee, el motor se fabrica en la planta de la automotriz Silao, México, pero contiene piezas fabricadas por socios en los tres países de América del Norte, así como en China y en otros lugares. Es increíblemente difícil encontrar un automóvil en los Estados Unidos que se haya fabricado completamente aquí.

Es importante mencionar que el nivel de exposición varía de un fabricante a otro. Volkswagen es el que más pierde, ya que importa casi la mitad de sus automóviles vendidos en Estados Unidos desde México, dijo a Digital Trends el editor ejecutivo de Cars.com , Joe Wiesenfelder. Pero los fabricantes de automóviles con sede en los EE. UU. También tienen mucho de qué preocuparse: Ford, GM y Fiat Chrysler también importan una gran cantidad de autos totalmente fabricados a los EE. UU.

Esta puede ser la mayor amenaza de los aranceles mexicanos. "Aunque los aranceles chinos son un 25%, afectan solo a dos modelos principales, los SUV de Buick y Volvo", explicó Wiesenfelder. "Si las tarifas propuestas para México se aplican, comenzarán en un 5%, pero abarcarán muchos vehículos ensamblados e innumerables autopartes".

Wiesenfelder señaló que todos los fabricantes de automóviles con plantas en las partes de origen de EE. UU. Provienen de fábricas mexicanas, por lo que los efectos podrían ser mucho más extensos de lo que algunos podrían esperar.

Si un acuerdo fracasa y las tarifas finalmente entran en vigencia, el resultado final podría ser precios más altos para los autos nuevos, pero es difícil decir si los precios podrían subir a tiempo para el año modelo 2020. “Sin embargo, si se convierte en un enfrentamiento, creo que es probable que veamos un aumento de los precios. "Debido a que muchas marcas se ven afectadas, es más probable que los fabricantes de automóviles pasen parte del costo en lugar de absorberlo indefinidamente", dijo Wiesenfelder.

No son buenas noticias para una industria con un mercado ya difícil gracias a las tasas de interés más altas para muchos prestatarios.

Un fabricante de tecnología estadounidense suena la alarma

No solo preocupan a los fabricantes de automóviles. OWC, fabricante de componentes y accesorios con sede en Illinois, dice que se ha centrado en llevar su fabricación a América del Norte, pero la amenaza de nuevas tarifas representa una amenaza real para su negocio.

OWC fabrica alrededor de 3.000 productos diferentes, desde discos duros hasta unidades de estado sólido, bases para PC, kits de memoria e incluso fundas para teléfonos inteligentes. Con ventas anuales de $ 125 millones, la compañía ha tenido un buen desempeño al combinar sus oficinas en Austin y Brownsville, Texas con sus instalaciones de fabricación en Matamoros. Pero los aranceles podrían amenazar el futuro de esta estrategia, y él dice que ambos lados de la frontera se verán afectados, y que la gente podría perder sus empleos.

Si bien el CEO Larry O'Connor dijo a DigitalTrends que OWC podría superar un arancel a corto plazo del 5% sobre las importaciones mexicanas sin un efecto en su fuerza laboral o en los precios para el consumidor final, la amenaza de tarifas más altas es inaceptable.

"Un arancel del 25% a más largo plazo sobre las importaciones mexicanas podría ser devastador para nuestro negocio, nuestros clientes y los cientos de miembros del equipo en México", dijo. O'Connor lamentó la incertidumbre causada por la estrategia comercial de la Administración Trump, argumentando que las empresas necesitan "un nivel de consistencia y previsibilidad para operar con éxito", y que una batalla arancelaria a largo plazo podría significar problemas para los planes de su compañía.

"Si la situación arancelaria propuesta con respecto a las importaciones mexicanas no se resuelve rápidamente, OWC no tendrá más remedio que reconsiderar nuestra estrategia general de fabricación en América del Norte", advirtió.

Pero no es solo OWC lo que se verá afectado. Las compañías mucho más grandes también pueden perder. Dell y HP fabrican sus computadoras y otros periféricos en México: Cisco utiliza un socio con sede en México para componentes. Apple utiliza al menos tres proveedores de componentes con vínculos con México, mientras que Lenovo tiene varias líneas de producción en el país.

'Es posible que sean golpeados dos veces'

La insistencia de Trump en los aranceles como método de negociación comercial tendrá un efecto compuesto, dicen los expertos económicos. James Cassel, cofundador y banquero de inversiones de Cassel Salpeter & Co, dice que algunas empresas de tecnología pueden enfrentarse a nuevos costos que no habían planeado, en múltiples aspectos de su negocio.

"Con las compañías de tecnología que utilizan una cadena de suministro internacional, es posible que se vean afectadas dos veces", dijo Cassel. Es común que los componentes se obtengan de varias regiones, por lo que su dispositivo de tecnología podría tener una placa de circuito u otras partes de China, pero ensambladas en México. Es la naturaleza de la economía globalizada en la que vivimos. Y no es que estas empresas puedan hacer grandes cambios de la noche a la mañana.

"No creo que las empresas, ya sean fabricantes de dispositivos tecnológicos o cualquier otra cosa, hayan tenido tiempo suficiente para trasladar la producción a México desde China, si es que no tenían ya producción en México antes de las tarifas", argumentó. En el corto plazo, estos costos serán consumidos por estas compañías, y es más probable que se transfieran en forma de precios más altos para una amplia variedad de productos a largo plazo a medida que la guerra comercial continúa.

Al igual que O'Connor, Cassel también se encargó de la administración de Trump por sus políticas comerciales aparentemente fortuitas y la imprevisibilidad que conlleva.

"Lo que realmente nos preocupa es que nos vemos obligados a jugar whack-a-mole donde las empresas que producen componentes tecnológicos deben estar preparadas para responder en cualquier momento a otro desafío que se presente", dijo Cassel.

Ese es el problema para el que muchos fabricantes de tecnología parecen no tener una solución, y muchos de ellos luchan por contener el daño.

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