Cómo Intel está utilizando el Proyecto Athena para traer los diseños de portátiles futuros al presente


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Intel especificaciones del proyecto Athena 1

Cuando Intel introdujo el estándar "Ultrabook", fue la patada en el pantalón que los fabricantes de portátiles necesitaban. Era solo un eslogan de marketing, pero era algo que toda la industria podía respaldar.

El Proyecto Athena es el intento más reciente de Intel para impulsar la industria, pero esta vez, el enfoque es completamente nuevo. En lugar de centrarse en las velocidades y las fuentes que impulsaron a Intel a convertirse en uno de los fabricantes de chips más grandes del mundo hoy en día, la compañía está haciendo que la tecnología sea secundaria a lo que denomina las "necesidades de los usuarios". En lugar de ampliar los límites de lo que la innovación puede hacer, el Proyecto Athena permite a Intel concentrarse en lo que los usuarios exigen de una computadora portátil: duración de la batería, rendimiento constante, confiabilidad, acceso permanente y factores de forma experimentales.

Proyecto Athena diseña

hp specter folio review 4

Mark Coppock / Tendencias Digitales

Project Athena representa un conjunto de dispositivos que están certificados para cumplir con los estándares de vida útil, rendimiento y confiabilidad de la batería establecidos por Intel, y la compañía prometió a sus socios fabricantes de computadoras portátiles, como HP, Dell y Lenovo, que trabajará con ellos para Diseñar laptops que la gente necesita y quiere.

"Lo que es realmente muy diferente de este enfoque en comparación con los enfoques anteriores que hemos hecho es realmente poner a ese usuario en primer lugar", dijo el vicepresidente de Intel Client Computing Group, Josh Newman. "Creemos que al hacer eso, en realidad vamos a tener algunas experiencias increíbles en este viaje de varios años que representa el proyecto que Athena realmente ayudará a todo el mercado de computadoras portátiles".

Al igual que la plataforma de PC Always Computing de Qualcomm, Project Athena se esfuerza por factores de forma delgada y ligera. Los dispositivos iniciales comenzarán a llegar al mercado este año, y los ejecutivos de Intel afirman que la mayoría de estos dispositivos llegarán más adelante este año a tiempo para las vacaciones. Newman mostró un diseño Intel XPS 13 2-en-1, y su equipo afirma que se incluirán clamshells y factores de forma convertibles. En el futuro, Intel intentará traer más diseños futuristas, como diseños plegables y de pantalla dual, al Proyecto Athena.

"El proyecto Athena es nuestro programa de innovación y se trata de lo que haremos a continuación: crear la próxima generación de las computadoras portátiles más avanzadas", dijo el vicepresidente del Grupo de computación de clientes de Intel, Josh Newman. "Hemos estado co-diseñando las computadoras portátiles más avanzadas con nuestros clientes durante años".

Newman citó ejemplos de cómo la compañía tiene computadoras portátiles, como el actual Specter Folio de HP , la serie Dell XPS 13 y la serie Lenovo 940 de Lenovo. A través de estas colaboraciones iniciales, Intel ha aprendido de algunas de las innovaciones, como la capacidad de diseñar una placa base más pequeña en el Specter Folio y trabajar con limitaciones de tamaño pequeño para administrar las térmicas. Aunque estas computadoras portátiles no son parte del Proyecto Athena, brindaron información valiosa a medida que Intel avanza hacia este programa de innovación.

"Realmente nace de la investigación y los conocimientos que hemos recopilado sobre estas nuevas necesidades de los clientes, que lo que las personas necesitan es que necesitan ayuda con todas las distracciones de la vida", dijo Newman. "El teléfono nos ha entrenado de alguna manera, todos los dispositivos deben funcionar de esa manera; deberían presionar un botón que debería estar encendido al instante. Nunca debe pensar en la conectividad, y no debería tener que arrastrar una carga todo el día". Y estos son los tres pilares ".

Con los Ultrabooks, siempre hay compensaciones: el factor de forma delgada y ligera significa que los dispositivos pueden ajustarse para el rendimiento a expensas de la vida útil de la batería, por ejemplo. Pero Intel no quiere hacer estos compromisos con el Proyecto Athena.

Informática sin compromisos

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En un esfuerzo por ayudar a los clientes a preparar sus dispositivos para la certificación del Proyecto Athena, Intel tiene un plan inteligente implementado. Con el lanzamiento de sus Open Innovation Labs, ubicados en Shanghai, Taipei y Folsom, California, Intel trabajará con los fabricantes de componentes para ajustar las distintas partes dentro de una computadora portátil para ayudarles a ofrecer la mayor duración de la batería. Estos incluyen cosas como RAM, SSD, pantallas y más. Newman espera trabajar con estos proveedores dos veces al año para optimizar sus componentes para el Proyecto Athena.

Una vez validadas las partes de la computadora portátil, los fabricantes, como Lenovo, pueden elegir crear una computadora portátil certificada por el Proyecto Athena. Pueden elegir de la lista de piezas con certificación previa, crear un diseño atractivo y trabajar con Intel para ajustar la computadora portátil para garantizar que estos dispositivos brinden el mejor rendimiento con la energía de la batería.

Chrome y Windows

Intel está apuntando tanto a los Chromebooks como a los dispositivos Windows en el lanzamiento. Newman afirma que habrá dispositivos tanto en el espacio comercial como para el consumidor, por lo que también podemos esperar ver computadoras portátiles de negocios que cumplan con los requisitos de energía y vida útil de la batería establecidos por Athena.

Y a pesar de que el Proyecto Athena no tiene tanto que ver con la velocidad y la alimentación, Intel obliga a los fabricantes de computadoras portátiles a utilizar los procesadores Ice Lake de octava o octava generación de Whiskey Lake con series Y o U.

También hay otros requisitos para las computadoras portátiles que ayudan a contribuir a un mejor requerimiento del usuario. Intel se centra en el modo de espera moderno conectado, una característica que debería ayudarlo a competir mejor no solo con los teléfonos inteligentes y las tabletas, sino también con las computadoras siempre conectadas de Qualcomm. Aunque la característica ha estado presente en las últimas generaciones de procesadores Intel, los fabricantes no tuvieron que habilitarla, e Intel quiere que la característica esté disponible para los consumidores. Los dispositivos Project Athena podrán actualizar datos, como correos electrónicos, cuando está en modo de espera. De esta manera, la información estará lista cuando la necesite.

Además, con Wi-Fi 6 Gig + como requisito, Intel espera que los usuarios puedan abrir la tapa, usar la seguridad biométrica para iniciar sesión y conectarse a Internet en tan solo dos segundos. Wi-Fi 6 puede iniciar sesión automáticamente en su red y tener todo listo para usted cuando inicia sesión en su PC, lo que hace que los dispositivos Project Athena parezcan aún más rápidos y con mayor capacidad de respuesta, incluso si hay pocas mejoras en el procesador.

Tiempo de pantalla

Intel también se está alejando de los puntos de referencia sintéticos comunes que se utilizan hoy en día, porque esos puntos de referencia no muestran una imagen realista de lo que un usuario puede esperar en un sistema, dijo Sudha Ganesh, directora senior de Evaluación de Sistemas y Soluciones en Intel. Esto significa que Intel vendrá con sus propias métricas, llamadas indicadores de experiencia clave, o KEI, como parte de sus métricas para evaluar el desempeño del Proyecto Athena.

Para probar los dispositivos del Proyecto Athena, Ganesh dijo que Intel se basará en las configuraciones listas para usar del sistema. Si se preinstala un programa antivirus que acapara la memoria, se podrá ejecutar en segundo plano. Si se cargó un software VPN que consume mucha batería en una versión comercial, también se le permitirá operar mientras se realizan las pruebas.

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Intel exige que todos los dispositivos estén sintonizados para 250 nits de brillo de la pantalla, para que los proveedores no puedan reclamar una mayor duración de la batería al reducir el brillo. Todos los dispositivos se probarán con un conjunto de aplicaciones, incluido el software de Office, los navegadores, los servicios de transmisión y video, y las aplicaciones web, para garantizar que puedan funcionar en un entorno del mundo real.

Hay un total de 23 requisitos para el Proyecto Athena. Los OEM deben validar 14 autocomprobaciones e Intel realizará 15 verificaciones de rendimiento. Además, también hay cinco controles de potencia también.

Si están certificados, estos dispositivos deberían poder ofrecer 16 horas de reproducción de video local, contar con un modo de espera conectado, admitir un inicio de sesión biométrico rápido y contar con Thunderbolt 3 y Wi-Fi 6 Gig +, y tener factores de forma delgada y ligera. A diferencia de la iniciativa Ultrabook, aquí no hay cifras concretas, e Intel me dijo que es una escala móvil.

Si un fabricante se queda corto en una métrica, puede ganar puntos extra en otra métrica, me informó el gerente de ingeniería de Intel, Majeed Salman. Estos resultados se promedian durante la certificación. En un ejemplo, una computadora portátil puede perder algunos puntos debido a que el diseño es un poco demasiado grueso, pero también puede recuperar algunos puntos perdidos al ofrecer una vida útil extra larga de la batería.

Lo importante es que las pruebas del Proyecto Athena se realizan para ser representativas de lo que haría un usuario en el mundo real, e Intel ha realizado una investigación etnográfica para garantizar que la validación esté en línea con lo que esperan los usuarios. Esto significa que las computadoras portátiles se prueban en la duración de la batería, por lo que no obtendrán un aumento de rendimiento poco realista cuando se conectan a la pared, y cualquier software de instalación preinstalado puede ejecutarse en procesos en segundo plano.

No esperes cajas del "Proyecto Athena Inside"

Otra área que Intel no está abordando aquí es el marketing. A pesar de que el Proyecto Athena promete responder a algunos de los problemas comunes que experimentan muchos usuarios de PC móviles, el marketing de Intel es bastante reservado.

Intel admitió que no hará un gran impulso de marketing detrás del Proyecto Athena, al menos inicialmente hasta que pueda resolver algunas marcas. Por ahora, Project Athena es más como un nombre en código que una marca pegadiza que se puede adjuntar a una caja.

Y a diferencia de Ultrabook, que era una clase en sí misma, los dispositivos Project Athena no ocuparán una categoría separada en el mercado en el momento del lanzamiento. Por ejemplo, el Dell XPS 13 2 en 1 que se ejecutará en Ice Lake y está certificado para el Proyecto Athena se puede comercializar de varias formas. Depende de cada fabricante, como Dell, elegir cómo impulsar sus dispositivos. El XPS se puede comercializar como un convertible, un Ultrabook o un dispositivo Dell impulsado por el Proyecto Athena. En el último caso, el Proyecto Athena parece más un complemento que una característica prominente.

Dell 2019 XPS 13 2 en 1 (2019) revisión
Rich Shibley / Tendencias digitales

Del mismo modo, los fabricantes no tienen que crear dispositivos separados de Project Athena. Al igual que en el caso del XPS, pueden intentar certificar los dispositivos existentes para este proyecto, o pueden renunciar a la marca del Proyecto Athena y simplemente lanzar dispositivos normales. Intel confía en el hecho de que puede compartir sus recursos de ingeniería con sus socios en un esfuerzo por incorporarlos al Proyecto Athena, y el resultado final podría generar confusión en el mercado para los consumidores.

Al igual que Ice Lake, el Proyecto Athena representa el cambio de Intel para entregar actualizaciones de rendimiento significativas para los usuarios. A medida que la Ley de Moore comienza a disminuir para los procesadores de Intel, la compañía está buscando tecnologías tangenciales para ayudar a impulsar el aumento de rendimiento. Intel, ya sea que se trata de estándares Wi-Fi 6 más rápidos o en modo de espera conectado moderno para dar la ilusión de tener un sistema más receptivo, Intel reconoce que, al final del día, la PC seguirá compitiendo con los teléfonos inteligentes como plataforma informática. Y para tomar el teléfono inteligente, Intel está tomando algunas de las características que los usuarios han llegado a amar en un teléfono y lo han llevado a una PC. El arduo desafío para Intel será no solo tener que convencer a los fabricantes de PC para que construyan dispositivos Project Athena, sino convencer a los consumidores de que abran sus billeteras sin una campaña de marketing sólida.

En teoría, todas las computadoras portátiles que están disponibles en este momento deberían poder cumplir con la duración y el rendimiento de la batería, y la mayoría de los consumidores que compran una computadora portátil podrían no ser capaces de discernir entre las afirmaciones de marketing de un OEM sobre un sistema y la realidad esperada que el Proyecto Athena tiene como objetivo entregar en otro sistema.

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